Archive for the ‘科幻’ Category

初读《美铁之战》

2009/07/19

几个月前从《科幻世界》上读到《美铁之战》的第一部《云武士》。初时非常入迷,因为背景设定是我最喜欢的核战后,残留的人类群体的设定和描写也非常丰富。不过听说作者由于懒惰不断构思至今还没写完结局就中断了阅读,因为我不喜欢不完美的东西。后来想想又恢复了阅读,一来是因为主题实在是我非常喜欢的,二来因为这样也就不会在读到结局的时候感觉主人公们都离我们而去了——据说人脑幼稚地进化还没能让我们在心理深处区分实际的朋友和文学作品中虚构的人物。好吧,其实一个也很重要的原因是同事买了前四部而且我可以强借借阅。

刚刚读完第一部,发觉这部书里的美铁联邦作为一个集权社会有很多(和其它科幻作品中的设定相比)独特的地方。先记录下现在的想法。也许以后的阅读中还会有新的感受。

第一是联邦还允许人们建立亲属关系,尽管完全破坏了传统意义上的血亲,但是联邦手则建立的亲属关系从其它角度说很类似真正的亲情。而且也给某些违反手则的行为留下了非正式的存在空间。这可能是第一家族有意为之,为了给人们的压力留下最后的 “泄压阀” 。

第二是这个集权社会并没有实现完全的监控。这可能是多个原因的共同作用,第一是上面的 “泄压阀” 的考虑;第二是联邦可能确实没有资源实行全面的监控。和很多其它描写集权的科幻作品不同,联邦并不是一个控制全球的政权(如同《我们》中的大一统帝国,和《1984》里的大洋国——虽然未控制全球但是已经和其它国家订立了不打破僵局的默契),它受到外界——比如说平原变种人的威胁,所以联邦的资源并不能无所顾忌的投入到对内监控。

第三是联邦有意缩短了人民的寿命。这可是釜底抽薪的一招。相比之下,其它作品的集权社会竭尽全力的监控体系都忽视了最简单的一点而事倍功半,人要觉醒是需要成长的。《1984》的温斯顿·史密斯和《我们》的Д—503大约都是年过30的人才刚刚蒙蒙胧胧的反叛。联邦的寻道民到这个年龄不死也已经垂垂老矣。没有其它作品中的集权社会那种压抑,寻道民可以在青年时发挥更大的活力,同时在壮年死去让成熟之后的觉醒成为不可能。相比之下,大洋国那种让孩子来监视老人(以寻道民的标准)的做法可算是即浪费了青春,又把社会资源浪费在不安全的老人身上。(当然大洋国没有美铁联邦那种外部压力使得这种双重浪费并不太荒谬。)

看来美铁联邦的第一家族是目前我在科幻作品里面见到的对人性研究最透彻的,也是让一个集权社会能以最高效运行的最聪明的统治团体,不怪乎能建立集权统治达600年。美铁联邦的人民大多数也都没有大洋国和大一统国的人民活得那样压抑,他们过着追求荣誉的欢快生活,体验着战斗和男女之乐,免去了无谓的长寿带来的奇思怪想,还为美铁的终极目的贡献了一份力量。也不失为一种美好的生活方式。

超乎预期的《变形金刚2》

2009/06/30

似乎应了那句老话——期望越高,失望越大。《星际迷航》、《终结者4》、《变形金刚2》这三部片子即将上映的时候,我最不看好的就是《变形金刚2》。不过统统看过之后,失望最小的是《变形金刚2》——甚至应该说还有一些惊喜。

其实我对《变形金刚》电影的不满在于它对原始形象的肆意修改。和《终结者4》对T-800始终如一的展现相比,《变形金刚》对威震天的形象设定简直只能用“What the fuck”来形容。

走进影院终于发现习惯了朋克风格和反乌托邦风格之后,对《星际迷航》这类太过歌剧风格的电影已经略感厌倦(《Lost in Space》的票房惨淡似乎也是因为歌剧风格过于浓重)。而且这部最新的《星际迷航》情节明显有些单薄。比如科克和史巴克的指挥权争夺形同儿戏。为什么地球和史巴克母星全文明的力量都拿那艘采矿船改装的星球毁灭者无能为力而企业号一己之力就将其击溃?《终结者4》最大的败笔则是最后马库思在状态良好的情况下牺牲自己拯救约翰。虽然高尚,不过牺牲一个活蹦乱跳的人来搭救另一个人无论如何不是让所有人都能从伦理上接受的决定。

相比之下《变形金刚2》的情节比较流畅。没有什么磕磕绊绊的地方和让人反感的地方。其中出现的变成美女的变形金刚还在提醒大家,我们变形金刚比什么终结者T-800T-1000T-X都牛多了。看我们的形象多么完美。比起你们那种刚刚脱离人类怀抱的人工智能要强大万倍。

其实撇开对威震天形象的不满,我很喜欢《变形金刚》的一些设定。非碳基自主生命体是《变形金刚》提出的独特概念(而且是在80年代初)。变形金刚不是机器,比如,他们有自己无法解释也无法创造的灵魂,他们的身体构成既不同于普通的机器也不同于碳基生命(广义的碳基生命,比如在高温下硅和碳的常温性质相仿,所以这种类型的高温硅基生命形态也可以看成碳基生命,或者称为有机生命)。

对《变形金刚》的喜爱有很大一部分来自其小说。这部小说的设定是第一部真人电影的前传。小说着力描写了电影不曾似乎也无力表达的一些迷人的问题。比如,变形金刚是永生的,他们对待战争和生命短暂的智慧生物的看法会和我们有什么不同?再有,变形金刚对人类的技术奇异点视若无物。他们有自主的思维,但是同时检索和精确分析的能力又超群,红蜘蛛在小说中用几十秒就能理解人类超级计算机的所有程序并控制其运行。这样的生物,他们延续和发展文明的手段与我们有什么不同(比如,人类不可能靠少数个体延续文明,必须依靠强大的行星工业体系)?另外,他们也有自己的技术奇异点,火种是他们一直不懈研究但是又无法解答的问题。是否所有文明最终都有无法超越的奇异点?

威震天和红蜘蛛又一次在结尾逃走了。不过相比其它的系列电影没完没了的开放结局,《变形金刚》似乎更有资格这样做。金刚们有的是时间,几百万年一瞬而过。

《太空堡垒卡拉狄加》的结局

2009/06/05

前天和老婆看了《太空堡垒卡拉狄加》大结局——幸存的12殖民地居民和塞昂人决定放弃所有科技,回归原始状态。虽然只是一部商业剧,但是我还是对这样的结局感到失望。

首先,考虑到一个文明得到这些技术的漫长经历,很难相信人们会同意放弃所有的技术。也许《卡拉狄加》的人们(人类和塞昂)在经历了由于技术发展导致的一切之后心态有所变化。所以我不就这点再深究。

其次,剧中放弃科技的目的是为了打破人和机器之间战争的循环。但是在我的信念中,打破循环需要恰恰是了解更多的知识,而不是抛弃知识。抛弃所有知识,让人们从黑暗中再次摸索一遍,期待这样的摸索能够不再走入循环,这样的计划似乎有些盲目而缺乏逻辑。依我看,这样根本没法打破循环,只能让这一次的循环拖延更多的时间。(剧情似乎也支持了这一点,从科博到地球,从地球到12殖民地的循环用了几千年,而第二地球用了15万年得到一个单一行星上没有宇宙航行能力的更加和脆弱文明,但是却并不缺少对技术的滥用。)

作为一个怀疑主义者,我并不认为追寻知识有至高无上意义。但是《卡拉狄加》结局对知识作用的否定似乎和整部剧的其它部分自相矛盾。即使怀疑主义在更高层次上是正确的,但是它否定了人类自身延续的意义。而整部《卡拉狄加》都是在为文明的延续而努力。结局告诉我们,12殖民地和塞昂人终于精疲力尽,放弃了延续文明的努力,或者他们最初的信念也仅仅是保存DNA而已?

可能《卡拉狄加》的理念是希望人们不要执着于已有的知识。但我认为不执着并不意味着把它们都扔到太阳里去。

写下这些不是为了谴责编剧的智力。也许我确实没有参透编剧的思路。另外,美剧确实有着各种现实原因影响情节。另外,作为把架空的时空和实际现实联系起来的某种风格,在连接点上一定程度的牵强附会也很难避免。整部《卡拉狄加》都让我感受到文明在技术奇异点周围徘徊的奇妙体验,最后的结局是一种退缩,破坏了这种感觉。

 

终结者 T-800

2009/06/03

工作台上又增加了一个启发灵感的东西。

这就是技术奇异点之后的情景。