高级动态语言与软件业 —— 交流与内省

一直以来,我都认为编程语言是程序员之间的语言,是人和人交流的工具。主流编程语言最重要的特性是清晰、准确,开发者个人在使用中是否感受到的灵活、简洁、优雅则是次要的。这是把编程语言和同为交流工具的自然语言比较,同时又因为两者构建文化认同的程度有所不同,所得出的结论。

接触高级动态语言也已经有近四年,一直觉得虽然它们并不适合作为程序员交流的工具,但绝对是程序员的工具箱里不可缺少的一样东西。几个月前写了一篇《高级动态语言与软件业》,主要观点是,语言概念相对简单,用法相对固定的静态语言更适合构建商业级别的产品,而高级动态语言只限用于符号推导系统。之后是对 Lua 的学习和《集成污染》。高级动态语言并非我所能认同的交流工具,但又具有不可否认的必要性,我经常重新考虑『编程语言/自然语言』这个类比应该如何涵盖高级动态语言。

今天和别人讨论 Objective-C  vs. C++ ,突然回忆起到半年前看的《 What Technology Wants 》里对自然语言的描述:

The creation of language was the first singularity (注1) for humans. It changed everything. Life after language was unimaginable to those on the far side before it.  …  But the chief advantage of language is not communication but autogeneration. Language is a trick that allows the mind to question itself; a magic mirror that reveals to the mind what the mind thinks; a handle that turns a mind into a tool.

这时我想到自己从未把自然语言的『自省』功用和编程语言联系到一起。也就是上文引用里的所谓『 question itself 』,『 reveals to the mind what the mind thinks 』。如果把『自省』这个元素考虑在内,『编程语言/自然语言』这个类比就更完整。复杂的产品中用户定制和核心算法的符号推导部分更加接近『自省』而非『交流』。而且,很多有经验的程序员都说过,你不一定要用它来开发产品,但是学习一门高级动态语言能让你更了解编程的本质。这和自然语言的『自省』功用更接近。最后,自然语言的『自省』功用大于『交流』,编程语言的『自省』功用也很重要,但应该退居『交流』功用之后。因为毕竟程序员不是机器,他们的思考大部分还是通过自然语言完成的。软件产品也不是机器人,很多功能进化依然是通过用户反馈、迭代开发加更新发布而非简单的定制完成的。

脚注:

  1. 顺便说一下,在读到这段文字之前,尽管我知道『技术奇异点』之后和之前就像人和动物的区别,但是我从来没直接意识到自然语言就是史前的奇异点。

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